Fallece George H.W. Bush, expresidente de EE.UU.

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El expresidente de EE.UU. George H.W. Bush (1989-1993) murió este viernes a los 94 años, según informó en un comunicado su hijo y también expresidente, George W. Bush (2001-2009).

“Jeb, Neil, Marvin, Doro y yo anunciamos con tristeza que después de 94 años extraordinarios, nuestro querido padre ha muerto”, dijo en el comunicado.

Bush murió ocho meses después de que lo hiciera su esposa, la ex primera dama Barbara Bush, con la que estuvo casado 73 años.

George H.W. Bush fue piloto de guerra durante la Segunda Guerra Mundial, congresista, embajador en la ONU, director de la CIA, vicepresidente de Ronald Reagan entre 1981 y 1989 y puso fin a una carrera política de cuatro décadas como presidente.

El expresidente de Estados Unidos George H.W. Bush murió a los 94 años en Houston, confirmó su portavoz Jim McGrath.

Desde la Casa Blanca, Bush “41” (para diferenciarlo de su hijo, Bush “43”) lideró el fin de la Guerra Fría, la primera guerra del Golfo y la invasión de Panamá mientras la Unión Soviética se derrumbaba y Alemania se reunificaba.

Los triunfos diplomáticos y bélicos no le bastaron para lograr la reelección, y en 1993 entregó al demócrata Bill Clinton las llaves de la Casa Blanca y se retiró a su hogar en Houston (Texas) junto a su esposa.

Bush sufría un tipo de parkinson que le impedía caminar y lo tuvo en silla de ruedas en sus últimos años de vida, en los que sus entradas y salidas del hospital fueron constantes sobre todo por problemas respiratorios.

En 2016, ni Bush 41 ni Bush 43 apoyaron al candidato republicano a la Casa Blanca y ahora presidente, Donald Trump, y según algunas filtraciones ambos votaron por la demócrata Hillary Clinton. Trump, de hecho, no acudió al funeral de Barbara Bush en abril.

En un comunicado, su oficina presidencial informó de que los detalles del funeral se anunciarán tan pronto como sea posible.

George H.W.Bush, el presidente de la guerra del Golfo vencido por la economía

Piloto de guerra, embajador en la ONU, congresista, director de la CIA, vicepresidente y presidente: George H.W. Bush lo fue casi todo, pero pasó a la historia como un presidente de un solo mandato al que la popularidad por la guerra del Golfo no le bastó para sobrevivir al declive económico.

A “Bush padre”, como se le llamó popularmente tras la elección de su hijo George como presidente en el 2000, se le recuerda como un republicano moderado que supo ganarse el respeto de ambos partidos pese a gobernar solo cuatro años.

La débil economía nacional puso fin a una presidencia definida por la política exterior: la caída del muro de Berlín, la reunificación alemana, la invasión de Panamá, la guerra del Golfo, la disolución de la Unión Soviética y el fin de la Guerra Fría.

En 1991 firmó con el entonces líder soviético, Mijaíl Gorbachov, el Tratado de Reducción de Armas Estratégicas para limitar el número de misiles nucleares.

Pero fue su liderazgo en la guerra del Golfo (1990-1991), logrando la salida de Irak de Kuwait con las mínimas víctimas estadounidenses, lo que le convirtió en el presidente más popular hasta entonces, con un 89 % de aprobación.

Bush organizó una coalición militar de más de 30 países contra la invasión del dictador iraquí Sadam Husein de Kuwait en agosto de 1990 y logró la liberación del pequeño país petrolero con cinco semanas de ofensiva aérea y 100 horas de combate terrestre.

Otra de sus grandes operaciones en el extranjero fue la invasión de Panamá en diciembre de 1989, con la captura del dictador Manuel Antonio Noriega, requerido por la justicia de Estados Unidos por narcotráfico.

La popularidad que se labró entre los estadounidenses con sus victorias en política exterior quedó minada por la recesión económica, que le obligó a romper su gran promesa electoral de no subir los impuestos.

La célebre frase “Lee mis labios, no nuevos impuestos”, emblema de su discurso de aceptación como nominado republicano en 1988, le persiguió después en la campaña por la reelección de 1992, cuando sus oponentes la usaron como ejemplo de sus promesas incumplidas.

Además, su negativa a ampliar las ayudas al desempleo por miedo a incrementar el déficit hizo que se le acusara de falta de empatía con los más afectados por la crisis económica.

A esa percepción contribuyeron sus orígenes privilegiados en el seno de una adinerada familia de Nueva Inglaterra, hijo de Prescott Bush, un gran banquero de Wall Street que después fue senador en el Congreso federal.

Así, pese a la popularidad sin precedentes que le dieron sus triunfos militares y diplomáticos, Bush perdió frente al entonces gobernador demócrata de Arkansas, Bill Clinton, las elecciones de 1992, incapaz de sobrevivir al descontento social por la crisis económica y el aumento de la violencia en las áreas pobres de los centros urbanos.

Ocho años después, su hijo mayor, George W. Bush, sucedería a Clinton en la Casa Blanca, un camino que intentó seguir en las elecciones de 2016, sin éxito, su segundo vástago y exgobernador de Florida (1999-2007), Jeb Bush, quien tuvo que retirarse muy pronto de las primarias republicanas ante su escaso apoyo popular.

Aunque siguieron sus pasos en la política, ninguno de sus hijos ha logrado igualar su vasta trayectoria: congresista, embajador ante la ONU, presidente del Comité Nacional Republicano, jefe de la oficina de enlace con China, director de la CIA, vicepresidente de Ronald Reagan (1981-1989) y presidente (1989-1993).

George Herbert Walker Bush (Milton, Massachusetts, 1924) mostró madera de líder desde muy joven: fue presidente de su clase, capitán del equipo de balonmano y miembro de asociaciones exclusivas durante sus años en el elitista internado de Phillips Academy.

A los 18 años, aplazó el ingreso en la Universidad Yale -donde se graduaría años más tarde como economista- para entrar en la Armada como el piloto más joven hasta esa fecha y combatir en la Segunda Guerra Mundial.

En 1944, su avión fue alcanzado por fuego japonés pero él continuó hacia su objetivo, una estación de radio, y lo bombardeó con éxito antes de saltar en paracaídas y ser rescatado después por un submarino estadounidense.

Un año después contrajo matrimonio con Barbara Pierce, el amor de su vida, a la que había conocido en un baile de Navidad y con la que estuvo casado durante 73 años, hasta la muerte de ella hace casi ocho meses.

La pareja tuvo seis hijos -George, Robin, Jeb, Neil, Marvin y Dorothy- pero sufrió la tragedia de la muerte de su primera hija, Robin, por leucemia poco antes de su cuarto cumpleaños.

Las reacciones a la muerte de George H.W. Bush

Amigos, familiares y políticos le rinden tributo al hombre que será recordado como piloto de combate de la II Guerra Mundial, político durante la Guerra Fría y como compasivo hombre de familia.

George W. Bush: “Jeb, Neil, Marvin, Doro y yo anunciamos con tristeza que tras 94 impresionantes años, nuestro padre ha muerto. George H. W. Bush era un hombre del más alto carácter y el mejor padre que un hijo o hija pudiera pedir. La familia Bush entera está profundamente agradecida por la vida y el amor del (presidente) 41, por la compasión de aquellos que se preocuparon y rezaron por Papá y por las condolencias de nuestros amigos y conciudadanos”.

Presidente Donald Trump y primera dama Melania Trump: “Melania y yo nos unimos al duelo de la nación para llorar la pérdida del expresidente George H.W. Bush, quien falleció anoche.

“A través de su autenticidad esencial, su ingenio encantador y su firme compromiso con la fe, la familia y el país, el presidente Bush inspiró generaciones de sus compatriotas al servicio público – para ser, en sus palabras, “mil puntos de luz” iluminando la grandeza, la esperanza y la oportunidad de Estados Unidos hacia el mundo”.

Expresidente Barack Obama: “En George Herbert Walker Bush, Estados Unidos ha perdido un patriota y un humilde servidor. Aunque nuestros corazones están tristes el día de hoy, también están llenos de gratitud. No solo por los años que él fue nuestro presidente 41, sino por los más de 70 años que dedicó a servir al país que amaba – desde el aviador naval condecorado que casi entregó su vida en la II Segunda Guerra Mundial al Comandante en Jefe de nuestras Fuerzas Armadas, con muchos cargos en el camino. Embajador en las Naciones Unidas. Director de Inteligencia. Enviado de Estados Unidos a China. Vicepresidente de Estados Unidos”.

Exvicepresidente Al Gore: “El presidente George H.W. Bush sirvió a nuestra nación con extraordinaria integridad y honor. Lo recordaré por su amabilidad personal y por su amor a este país. Él se ganó el respeto bipartidista por levantar la voz y actuar en favor de lo que él creía era lo correcto, aun cuando hacerlo era poco popular. Inspiró a incontables estadounidenses a ser voluntarios y mejorar sus comunidades a través de su fundación. El presidente Bush deja atrás un legado estadounidense de toda una vida de servicio que será recordado por generaciones”.

Arnold Schwarzenegger, exgobernador de California: “Hoy hemos perdido a un gran héroe. George Bush fue una inspiración para todos los estadounidenses y lo extrañaremos mucho. Desde el primer día que se puso su traje de vuelo de la Marina de Estados Unidos y despegó hacia lo desconocido, él siempre puso al país por delante. Ocupó varios cargos durante su larga carrera y todos ellos compartían un rango distintivo: el servicio público. Su gran legado es ese espíritu puramente estadounidense, ese compromiso con el altruismo que lo acompañó hasta el final”.

Marco Rubio, senador: “El presidente George H.W. Bush fue un héroe estadounidense, un patriota y un hombre sabio y generoso. Descanse en paz”.

Julian Castro, exsecretario de Vivienda: “El presidente George Herbert Walker Bush tuvo una vida admirable de servicio al país. Él tuvo un impacto positivo en las vidas de tantos estadounidenses. Descanse en paz”.

Rick Perry, secretario de Energía: “Esta noche, nuestra nación honra la vida y el legado del presidente @GeorgeHWBush. Su inquebrantable servicio a nuestro país y a su familia no tienen comparación”.

Cuenta de Twitter del Partido Republicano: “George H.W. Bush: patriota, servidor público y presidente de Estados Unidos. Descanse en paz, 41”.

Greg Abbott, gobernador de Texas: “El estado de Texas llora junto a la nación por el fallecimiento de uno de nuestros más grandes presidentes. George H.W. Bush fue un héroe estadounidense y un símbolo, era amigo de todo el que conocía, personificaba la clase y la dignidad. Texas está genuinamente honrado de que él llamara al estado de la estrella solitaria su casa y nosotros lloramos de forma colectiva esta pérdida monumental. En nombre de Texas, Cecilia y yo ofrecemos nuestros pensamientos y nuestras oraciones a la familia Bus en estos momentos de necesidad”.

Tim Cook, director ejecutivo de Apple: “Hemos perdido a un gran estadounidense. El servicio definió la vida del presidente George H.W. Bush, y él nos enseñó a todos nosotros sobre liderazgo, sacrificio y decencia. Enviamos nuestras condolencias a la familia Bush”.