Ponen crucero en cuarentena por sarampión

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Un crucero con unas 300 personas a bordo en la costa de la isla de Santa Lucía fue puesto en cuarentena después de que se descubriera un caso confirmado de sarampión a bordo, informaron el jueves las autoridades.

El crucero todavía estaba en el puerto, y no se permitió que nadie desembarcara, le dijo la doctora Merlene Fredericks-James, jefa de salud de la isla, a The Associated Press.

“Una persona infectada puede fácilmente infectar a otros”, dijo en un comunicado público.

Un médico a bordo del barco solicitó 100 dosis de la vacuna contra el sarampión, que Santa Lucía está suministrando gratis, agregó Fredericks-James. También dijo que es necesario vigilar porque el periodo de incubación varía entre 10 y 12 días antes de que se manifiesten síntomas.

Un agente de la Policía Marina de Santa Lucía, el cual habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado para declarar a la prensa, identificó al barco como el Freewinds.

El buque de 134 metros (440 pies) de eslora supuestamente pertenece a la Iglesia de la Cienciología. Una persona no identificada que respondió preguntas por teléfono en el centro de prensa de la iglesia dijo que de momento nadie estaba disponible para comentar.

El buque suele estar atracado en la isla holandesa de Curazao, en el Caribe, y funciona como lugar de retiro religioso, según el sitio web de la iglesia.

El Freewinds llegó a Santa Lucía el martes, según un sitio de monitoreo en Internet, y debía estar en Dominica el viernes. Se desconoce a dónde se dirigirá el barco tras la declaración de cuarentena.

Las autoridades de Santa Lucía no estaban deteniendo al buque, dijo Fredericks-James.

“El barco es libre de zarpar de nuestro puerto cuando quiera”, afirmó.

Las autoridades de Santa Lucía no proporcionaron de momento una actualización sobre la tripulante que contrajo sarampión. Entre los síntomas se incluye moqueo nasal, fiebre y una erupción con manchas rojas. La mayoría de las personas se recuperan, pero el sarampión puede causar neumonía, inflamación cerebral y, en algunos casos, la muerte.

En lo que va del año, más de 700 personas se han enfermado de sarampión en 22 estados de Estados Unidos. Las autoridades federales dicen que el resurgimiento está provocado por la desinformación en relación a las vacunas.

Fuente: AP