Temperaturas heladas se apoderan de EEUU, Chicago estará más frío que la Antártida esta semana

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Un frío extremo se cierne en torno a la región centro-occidental de Estados Unidos luego de una feroz tormenta invernal que arrojó una espesa capa de nieve sobre el área, y las autoridades están exhortando a la población a tomar medidas de precaución.

Tanto en Chicago como en Minneapolis las clases fueron canceladas para el miércoles cuando se vaticinan unas temperaturas gélidas no vistas desde hace un cuarto de siglo.

“Eso es algo muy peligroso. Es una situación en que una persona puede sufrir hipotermia en pocos minutos o incluso en pocos segundos”, dijo Brian Hurley, meteorólogo del Centro de Predicción del Clima.

Las temperaturas empezarán a caer estrepitosamente el martes, pero el miércoles será el peor día. En el norte de Illinois el termómetro indicará -48 grados Centígrados (-55 Fahrenheit), algo que según el Servicio Meteorológico Nacional “podría ser mortífero”.

En Minnesota las temperaturas caerán a -34° C (-30° F ) aunque con el viento se sentirá a 51 grados centígrados bajo cero (60 grados Fahrenheit bajo cero).

En Milwaukee se vaticina un frío de -33° C (-28° F) que con el viento se aproximará más a -45° C (-50° F). Ello superaría al récord actual, de -32° C (-26° F) experimentado en 1996.

“Eso no es simplemente inusual, estamos hablando de 40 grados por debajo de lo normal. Si piensas en ello un poco, es realmente asombroso”, dijo Hurley.

El aire gélido se debe al súbito calentamiento de la atmósfera justo encima del Polo Norte. Una corriente de aire caliente desde Marruecos el mes pasado provocó un alza en las temperaturas del aire en el Polo Norte. Ello partió en trozos al vórtice polar y esos fragmentos comenzaron a migrar, dijo Judah Cohen, experto del Instituto de Estudios Atmosféricos y Ambientales.

Uno de esos vectores polares fue el que causó las temperaturas gélidas que esta semana están agobiando al centro-occidente de Estados Unidos.

En Chicago, el Zoológico de Brookfield cerró por temor a que el frío lastime a sus animales o empleados, apenas la cuarta vez que eso ocurre en los 85 años que ese parque tiene de fundado.

En el Aeropuerto Internacional O’Hare de Chicago, la temperatura más alta será de -25° C (-14° F), lo que superará el récord establecido el 18 de enero de 1994.

Ya se han cancelado más de 3.480 vuelos en Estados Unidos hasta el miércoles, según Flightaware.com.

El clima frío deja al menos dos muertos

Se han atribuido al menos dos muertes al patrón frío actual.

Un hombre en Rochester, Minnesota, fue encontrado muerto el domingo afuera de la casa donde se alojaba con un pariente.

La afiliada de CNN KIMT informó que Ali Alfred Gombo, de 22 años, no tenía llaves de la casa y no pudo entrar después de que la dejaran afuera de su casa en la madrugada del domingo. Según la policía de Rochester, las temperaturas bajo cero pueden haber jugado un papel en su muerte.

La policía de Libertyville, Illinois, dijo que un hombre murió el lunes por la mañana como consecuencia del clima.

“El hombre murió después de una colisión en una carretera que involucró a un camión de labranza y un peatón”, dijo la policía. El hombre fue declarado muerto en la escena y el conductor del arado fue puesto bajo licencia administrativa pagada en espera de los resultados de una investigación, de acuerdo con la policía.

Chicago ‘epicentro de frío extremo’

El gobernador de Illinois, JB Pritzker, advirtió sobre una “tormenta invernal potencialmente histórica que traerá un frío extremo a nuestro estado”. El estado ha activado un plan de preparación para emergencias para ayudar a las agencias estatales y residentes a prepararse para las temperaturas brutales, dijo Pritzker.

Chicago es una de las ciudades “en el epicentro del frío extremo”, dijo Hennen.

El río que serpentea por el centro de Chicago ya se ha congelado. Podría permanecer bajo cero en la ciudad desde alrededor del mediodía del martes hasta alrededor del mediodía del viernes, dijo Hennen.

Los bajos en la Ciudad de los Vientos se acercan a un récord de 32 bajo cero. El máximo durante el día el miércoles podría llegar a 26 por debajo.

Fuente: CNN