Esta mañana, personal del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) y el Centro de Conservación de Manatíes rescataron a Tuque el Manatí en un manglar en el municipio de Salinas. El manatí fue encontrado ayer en un canal de mangles con heridas en su lomo por personal de la Reserva Nacional Estuarina de la Bahía de Jobos durante una siembra de mangles en el área, informó el Secretario de Recursos Naturales y Ambientales, Rafael Machargo Maldonado.

Personal del Centro y del DRNA examinaron al manatí en el lugar, y se decidió junto a los veterinarios, sacarlo para evaluación veterinaria y tratamiento en las instalaciones de rehabilitación del Centro en la Universidad Interamericana en Bayamón.

Tuque fue rescatado en Ponce en el 2005 y liberado al mar en el 2010. Desde entonces, vive libre y adaptado a su medio ambiente en el área de Salinas en la costa sur de Puerto Rico.

El manatí macho de 15 años de edad tiene unas heridas en la parte posterior del lomo consistentes con un golpe de embarcación, ya sea de hélice o de propulsión de agua (“jet-ski”). “Estará bajo evaluación y tratamiento en el Centro de Manatíes, y según su evolución y resolución de las heridas, se devolverá a su medio ambiente en Salinas con un transmisor satelital,” detalló el doctor Antonio Mignucci, director del Centro.

“Encontrar a Tuque con heridas significativas producidas por una embarcación ponen a relieve la importancia de que los usuarios de botes y jet-ski conduzcan responsablemente a baja velocidad en áreas de manatíes como los manglares y cercano a la costa,” dijo el también profesor de ciencias marinas de la Universidad Interamericana. “Estamos en medio del verano y la gente se está activando en actividades acuáticas luego de la pandemia; es esencial que retornemos a disfrutar del mar, pero de forma responsable, con respeto a nuestras especies marinas, como el manatí,” señaló Mignucci.

Por su parte, el Secretario de Recursos Naturales y Ambientales, exhortó a la ciudadanía a reportar al Cuerpo de Vigilantes del DNRA cualquier situación en la que se encuentre alguna especie marina en peligro, y seguir las leyes de navegación para evitar situaciones lamentables como la del día de hoy.

Para reportar cualquier incidente al Cuerpo de Vigilantes, debe llamar al 787-230-5550.



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